Lapsuus Kannuksessa, nuoruus Amerikan kaivoksilla ja sosialismi tutuksi

15.5.1873 - 3.5.1900

Antti Oskari Tokoi syntyi Yliviirteen kylässä Keski-Pohjanmaalla Kannuksen pitäjässä. Hänen isänsä oli Kannuksessa syntynyt Kalle Kallenpoika Hirvi (1853 – 1886) ja äiti Lohtajalla syntynyt Amalia Sylvesterintytär Maunumäki (1843 – 1895).

Nimi Tokoi otettiin käyttöön Oskarin isän 1872 hankkiman talon mukaan. Oskarille syntyi neljä sisarusta: Matti William, Emmi Josefiina, Ida Sofia ja Anna Mariana. Nelivuotisen kansakoulun käytyään Tokoi työskenteli renkinä setänsä Matin tilalla sekä useilla muillakin alueen tiloilla.

Isän kuolema, kireät suhteet setään sekä tappelu ”Mantan-Kallen” kanssa saivat 17-vuotiaan Oskarin tammikuun puolivälissä lähtemän Kannuksen asemalta tavarajunassa kohti Hankoa ja sieltä edelleen ”Ameriikkaan”.

Wyomingin Carbonissa Tokoi työskenteli hiilikaivoksessa ja sai kosketuksen järjestötoimintaan. Hän toimi jonkin aikaa raittiusseuran sihteerinä. Oppiakseen paremmin englannin kieltä Tokoi hankki ja luki paljon kirjallisuutta.

Black Hillsin kultakaivoksella Tokoi ensi kerran tutustui työväenliikkeen toimintaan ja liittyi Lännen kaivostyöläisten liiton Central Cityn osastoon. Tokoi valittiin osaston suomalaiseksi delegaatiksi valvomaan, että kaikki suomalaiset kuuluivat unioniin.

Leadvillessä Coloradossa Tokoi joutui ensimmäisen kerran osallistumaan aktiivisesti suureen lakkotaisteluun kahdeksantuntisen työpäivän puolesta. Lakko muodostui pitkäaikaiseksi, katkeraksi ja myös väkivaltaiseksi.                   

San Franciscon suomalaisen merimieslähetysaseman pastori A. Renwall vihki avioliittoon Antti Oskari Tokoin ja Hanna Räinän.

Tokoi sai Yhdysvaltain kansalaisuuden.

Esikoispoika Oskar Arvid syntyi Leadvillessä.

Tokoi perheineen lähti matkalle kohti Suomea mukanaan 80 kahdenkymmenen dollarin kultarahaa, joilla ostivat Kannuksesta Raaskan tilan.